dijous, 31 maig de 2012

SATURNO PARQUE. Atraccions. Parc de la Ciutadella (1911-1920)


*1912.- L'entrada principal al Saturno Parque era per la porta d'accés al recinte de la Ciutadella del final del passeig d'Isabel II

Als inicis del segle XX el negoci dels grans Parcs d'Atraccions era ja una realitat estesa i consolidada a gairebé totes les grans ciutats europees. Es tractava de grans espais a l'aire lliure amb diversistat d'estructures orientades exclussivament a viure experiències lúdiques que s'apartaven de la normalitat, més o menys amb la mateixa finalitat dels actuals parcs temàtics, però amb la diferència que no hi havia aleshores una història prèvia que permetés la comparança, amb la qual cosa el caràcter novedós d'aquesta forma d'esbarjo li feia adquirir una dimensió més notable en forma d'aventura apassionant.
Barcelona no es va quedar enrere i després de la primera experiència seriosa amb el Casino de l'Arrabassada a Collserola, va ser cap a finals de la primera dècada del segle passat que es va acometre la instal·lació d'un nou Parc d'Atraccions dins el recinte de la Ciutadella. El Saturno Parque quedava emplaçat al voltant de la plaça d'Armes envoltat d'alguns pavellons de l'Exposició del 1888 que encara romanien dempeus. El llac, situat davant la monumental cascada, constituia també un altre punt adequat per al desplegament d'algunes atraccions. 
La bona acollida i popularitat inicial del complex lúdic de l'Arrabassada va afavorir aquesta nova inversió orientada aquest cop a un públic molt més modest, al que no li caldria desplaçar-se a la serra de Collserola i podria gaudir de les atraccions a un preu més asequible i prop de la ciutat. Després de gairebé dos anys d'obres, la inauguració del Saturno Parque es va produir el dia 25 de maig de 1911.


*1911.- L'accés que donava entrada a l'atracció de les Witching Waves
 
 
*1911.- Dues imatges de la pista de les Witching Waves

 
El nombre d'atraccions del Saturno va arribar a les vint. Incloien: pista de patinatge (Skating Ring); tobogans, aeroplà esportiu, el Pim Pam Pum -altrament dit La Taberna de la Destrucción-, El Laberint de l'Escala Diabòlica, un trenet, un ferrocarril panoràmic, gronxadors, les famoses Witching Waves (Onades Embruixades),  el Cucut i una muntanya russa de grans dimensions coneguda com Los Urales entre d'altres. El recinte es completava amb tot un seguit d'establiments de restauració, refrescos, cafeteries, bars, i fins i tot un cinema.

*1914.- Els gran tobogans del Saturno Parque concentraven unes grans dosis d'expectació entre els visitants.


*1913.- El Laberint era una altra de les atraccions del Saturno Parque.
 

 
*1912.- Dues vistes de la muntanya russa Los Urales amb el cuc devorador al bell mig del circuit
 


*1914.- Un retall de la cartellera de La Vanguardia amb publicitat sobre les atraccions del Saturno Parque.

El plat fort del Saturno Parque era però, l'espectacular muntanya russa (coaster). Havia vingut de València, on el 1909 havia presidit la zona d'esbarjo de l'Exposició Regional. Era coneguda com Los Urales i hi destacava un cuc enorme a meitat del recorregut que semblava engolir les vagonetes. Les vies s'enlairaven fins a 30 metres del terra i segons proclamen els testimonis de l'època va arribar a ser la muntanya russa més llarga d'Europa. Un seguit de revolts i desnivells portava fins a la boca del cuc i el recorregut finalitzava en una mena de llac rectangular.

*1912.- El punt final del circuit de la muntanya russa Los Urales era aquest llac rectangular.



La decadència del Casino de l'Arrabasada va propiciar també la del Saturno Parque, que va anar desmuntant les seves estructures i atraccions el 1920. A la Ciutadella només hi va quedar el Ferrocarril Panoràmic que va durar fins a la meitat dels anys 1950's.
 
*1909.- Una curiosa foto del Saturno Parque nevat. A l'esquerra es veu la cúpula de la capella de la Ciutadella i a l'esquerra l'actual edifici del Parlament de Catalunya.