dilluns, 17 gener de 2011

SEPU. (1935-2000)

La Sociedad Española de Precios Únicos (SEPU) va obrir els seus primers magatzems a Madrid l'any 1934 i només un any després ho feia també al número 120 de la Rambla. Aquest negoci es va instal·lar en l'edifici contigu al Palau Moja, propietat del marquès de Comillas, que ocupava els terrenys on anteriorment hi havia els jardins del palau. Era un edifici modest amb només planta baixa i un pis sobre els que s'estenien uns jardins elevats que quedaven tancats per l'extrem oposat al Palau Moja amb una elegant lògia amb dues grans columnes corínties, obra d'Antoni Rovira. La superficie de prop de 2.500 metres quadrats va permetre acollir-hi un dels magatzems més populars de la història de la Rambla.
*1937.- El Sepu en temps de guerra amb la bandera catalana i un gran cartell cridant a la formació d'un Exércit Popular.

En els seus anys inicials l'estratègia comercial consistia a oferir molts productes al mateix preu. Amb aquesta política el Sepu va esdevenir ben aviat una amenaça pels petits comerços. L'esclat de la Guerra Civil va trencar però, aquells optimistes començaments i la façana del local va arribar a ser utilitzada amb finalitats propagandistiques per part del bàndol republicà.
Els magatzems Sepu varen reprendre la seva activitat un cop acabada la Guerra Civil. Aviat es consolidaren com els més populars de la Rambla, després que El Siglo havia desaparegut durant la República a causa d'un inesperat incendi.  Inicialment adreçats a les classes mitjanes van anar recalant progressivament en economies familiars més discretes a les que s'oferien fonamentalament productes de vestir, perfumeria i articles de cuina per a la llar a preus molt competitius.

*1953.- Anunci del Sepu amb tota mena d'ofertes i oportunitats (Cliqueu per ampliar)

En la lògia que s'aixecava a la part muntanya de la seva primera planta, s'hi col·locava durant les festes nadalanques un dels Reis Mags, que saludava els nens que passejaven per la Rambla assegut entre les dues columnes i convenientment  il·luminat.
L'eslògan que va fer famosos aquests magatzems va ser aquell tan escoltat de... Quien calcula compra en Sepu. Van ser també els primers que varen disposar d'escales mecàniques. 
L'empresa va abandonar el local l'any 2000 i, tot i que inicialment es va proposar l'enderroc de l'immoble i la construcció d'un hotel, finalment es va conservar l'edifici, que va acollir després altres botigues comercials i un restaurant al jardí-terrassa. El Sepu però, va passar a millor vida quedant només en el record.